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El CDO moderno vs. el CDO tradicional: analizar el estado cambiante del director de datos

En solo 10 años, un puesto ejecutivo ha crecido más que ningún otro: el del director de datos.

Juan Riojas / Rackspace

En 2012, solo el 12 % de las empresas tenía un CDO. En 2021, el 65 % tiene un CDO. Yo soy uno de ellos.

El rápido crecimiento de este puesto avanzó con el veloz aumento de los datos en las últimas dos décadas. Las empresas se dieron cuenta de que necesitaban una persona que se ocupe de controlar las grandes cantidades de datos que generan todos los días.

Pero una nueva demanda ha sustituido el ámbito original del rol del CDO: ganar valor a partir de las enormes cantidades de datos empresariales. Lograr esta meta requiere un nuevo conjunto de habilidades más allá del rol tradicional del CDO.

Habitualmente, los CDO se consideraban administradores de datos. Un nuevo rol —el del CDO moderno— requiere que los CDO sean alquimistas de datos. Más allá de administrar y analizar los datos, buscan ganar información crítica a partir de ellos. Necesitan estar preparados para buscar información que pueda aportar innovación y provocar una transformación en la empresa.

La diferencia en las responsabilidades y los conjuntos de habilidades entre los roles de los CDO tradicionales y modernos se ha convertido en un punto de discordia en la industria. Pero creo que puedo argumentar por qué el CDO moderno es el claro ganador.

El CDO tradicional

Los CDO más tradicionales se esfuerzan por lograr un impacto comercial real. Se someten a la presión de administrar los datos con éxito. Uno de los problemas principales es que hay una falta de comprensión en lo que se necesita para tener éxito en este rol.

Los roles de los CDO tradicionales se diseñaron para garantizar la captura y codificación de datos limpios, seguros, democratizados y que, además, cumplieran con las normas. No se trataba de hacer que los datos fueran más valiosos.

En consecuencia, el conjunto de habilidades que buscaban las empresas para sus nuevos puestos de CDO eran personas que habían sido científicos de datos, controladores de datos, analistas de datos o que tenían alguna combinación de estas referencias. No buscaban personas con experiencia en estrategia comercial.

Además, las organizaciones tendían a subdividir los roles de la administración de datos en áreas pequeñas y especializadas de responsabilidad, como compliance, control y seguridad. Por ejemplo, contrataban a un director de datos para compliance y a otro director de datos para control. Cada rol era responsable de una pequeña parte del panorama global, pero no de todo el ciclo de vida de la administración de datos.

Es difícil ser estratégico cuando no se tiene el control de todo el proceso. Aquí es donde se destaca el CDO moderno.

Presentación del CDO moderno

Es momento de considerar si la perspectiva tradicional debería imponer el rol y las responsabilidades de los CDO o si debemos admitir que es hora de que intervengan los CDO modernos. Gracias a mi experiencia por haber trabajado en ambos mundos, puedo decirles que los CDO no tendrán éxito hasta que evolucionen y lleguen a desempeñar el rol del CDO moderno.

Ser un CDO moderno exitoso significa desafiar la tradición para aportar un cambio real a una organización. En lugar de asumir el papel defensivo de proteger, cuidar y mantener las enormes reservas de datos, es hora de adoptar un enfoque ofensivo y comenzar a crear valor real.

Es hora de aprovechar los datos y de extraer valor para las empresas. En lugar de solo ofrecer administración de datos, el rol del CDO moderno implica impulsar la innovación y la transformación en toda la empresa en función del análisis de datos.

El rol del CDO moderno desdibuja los límites entre los roles tradicionales y los roles modernos. Si bien el rol tradicional se ha orientado principalmente a la tecnología, el CDO moderno debe ser en parte especialista en seguridad, en parte, director de análisis y, en parte, catalizador de datos. Necesitan unir todas estas capacidades en una sola persona que sea responsable de la totalidad de los datos.

En el mundo moderno, el control tradicional de datos pasa de tan solo administrar los datos a crear un motor de datos continuamente actualizado. La planificación de proyectos se transforma en la creación de asociaciones comerciales para la entrega continua de nueva información sobre los datos. La entrega de proyectos monolíticos se transforma en la entrega de MVP que aceleran el tiempo de creación de valor.

Qué debe buscar al contratar un CDO moderno

Entonces, ¿quién es el adecuado para el rol del CDO moderno? No necesitan ser científicos de datos tradicionales para aportar valor a un rol de CDO, porque el CDO moderno tiene diferentes requisitos.

Por tradición, las empresas contratan para el cargo de CDO a personas que son analistas, doctores o científicos de datos. Los candidatos que buscaban se desarrollaron en el mundo de la calidad, el control, el riesgo, el compliance y las auditorías de los datos. Pero, muy a menudo, esto conduce a un candidato estrictamente técnico que está más interesado en convertir los conceptos en proyectos científicos, en lugar de en buscar generar un impacto considerable en la organización fuera de la oficina de datos.

Los CDO modernos necesitan contar con antecedentes técnicos y empresariales. Necesitan la capacidad de ver los datos como un habilitador comercial, no solo como un mecanismo para generar informes.

Por ejemplo, tengo experiencia en la industria de la cadena de suministro. Veo mi rol como CDO relacionado con esa industria porque mi trabajo es conectar todos los puntos en la administración de datos, de manera integral. Creé un sistema de circuito cerrado que va desde asociarme con el liderazgo hasta comprender las demandas y los requisitos del negocio, e, incluso, planificar, construir e iterar sistemas de datos estratégicos. Al final del proceso, aporto valor real a toda la empresa.

Lograr este nivel de éxito requiere de un conjunto de habilidades únicas. Y contratar a un CDO con la capacidad de extraer valor útil de los datos de una manera que beneficie a la empresa requiere de un cambio de paradigma fundamental en el pensamiento.

Para contratar a un CDO moderno, busque una persona que tenga un equilibrio entre conocimiento técnico, experiencia en estrategia empresarial y capacidades para fomentar el desarrollo de comunidades. Aquí hay algunas calificaciones específicas que deben considerarse cuando se contrata a un CDO moderno.

1. Capacidad de resolver problemas

Los CDO necesitan ser agentes de cambio que puedan usar datos para resolver problemas. Necesitan poder preguntar: ¿cómo uso los datos para generar una transformación dentro de la empresa? Deben poder usar los datos para encontrar las respuestas en comparación con solo entregar conjuntos de datos aleatorios para que los usuarios descifren.

Idealmente, comprenden el valor de pensar de manera integral todo el proceso y saben cómo crear un motor de datos en constante funcionamiento que opere como una cadena de suministro.

2. Antecedentes en desarrollo ágil

Muchas personas tienen ideas realmente buenas. Son muy inteligentes. Pero no pueden ofrecer resultados de forma dinámica. El CDO correcto tendrá antecedentes de éxito en función de la agilidad.

La experiencia en transformación es fundamental. No me refiero a transformaciones tradicionales de varios años. Hablo de poder impulsar valor en días o meses.

Algunas personas evitan los problemas. Otras se involucran de lleno. El CDO correcto debe estar listo, dispuesto y debe ser capaz de involucrarse en los problemas con cierto grado de urgencia.

3. Mentalidad empresarial

Los CDO modernos necesitan tener una mentalidad empresarial. Deben poder escuchar las quejas dentro de la empresa y verlas como oportunidades para resolver problemas de manera proactiva usando los datos.

Necesitan tener una actitud curiosa y un pensamiento crítico y constructivo para crear nuevas formas de abordar los problemas con los datos.

4. Actuar como representante

Un CDO debe tener inteligencia empresarial y una personalidad que inspire confianza. La persona que ocupe este rol debe trabajar bien con sus compañeros de los cargos ejecutivos.

Esto requiere de la inteligencia emocional necesaria para establecer una relación con los líderes empresariales que también están tomando decisiones estratégicas que afectan el futuro de la empresa. El CDO sabrá cómo contribuir a este esfuerzo y tendrá la capacidad de obtener el apoyo y la confianza que se necesitan por parte de los ejecutivos para iniciar la innovación y la transformación.

Esta lista de cualidades ideales de un CDO moderno no es de ninguna manera integral. Lo que necesita una compañía mediana de un CDO puede ser diferente de lo que necesita una empresa. Pero este resumen proporciona un punto de partida para comprender el rol del CDO moderno, un rol que se centra singularmente en la creación de valor real para la empresa moderna.

En cierto modo, el rol de CDO moderno en sí mismo es una indicación del grado de preparación de una organización para competir en un mundo moderno. Cuando las organizaciones están preparadas para incorporar un CDO moderno, están demostrando que están listas para ser una empresa moderna y para hacer una transformación verdadera acompañada por información real impulsada por datos.

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Acerca del autor

Director de Sistemas de InformaciónJuan Riojas

Juan Riojas, director de Sistemas de información de Rackspace Technology, es responsable de la estrategia, la gestión y el análisis de los datos de toda la empresa para satisfacer la necesidad del negocio de responder preguntas críticas a través...

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