El COVID inició una revolución en el juego y ahora la nube la acelerará

By Stephen Horan -

cloud-based game on smartphone device

 

Durante los primeros meses del COVID, un tercio de los consumidores probaron los servicios de juegos por primera vez. Esto, sumado a un aumento en el juego ya proyectado a nivel mundial, de 2.7 millones a 3.2 millones de jugadores para el 2023, significa un crecimiento masivo para la industria del juego.

Esto ocurre junto con la innovación móvil disruptiva: el 5G trae la promesa mundial de mayor conectividad y los nuevos servicios de transmisión de videojuegos están preparados para cambiar para siempre la forma en que la gente accede a contenido con calidad de consola. Debido a que ya no es fácil predecir cuándo la gente juega, lo que conduce a aumentos repentinos de tráfico en momentos inusuales, y a una demanda que aumenta de forma veloz, no es sorprendente que el juego dependa cada vez más de la nube.

 

Del juego local a una escalabilidad infinita

La nube ha sido importante durante mucho tiempo para el mundo de los juegos. Permite que los motores y análisis funcionen y ayuda a los jugadores a acceder a contenido dinámico. Pero a medida que cambian los hábitos de juego, también cambia la forma en que los juegos acceden a la nube.

Antes, eran meramente locales, pero durante la década del 2000, la consola y los juegos móviles cambiaron a un enfoque ahora común de conexión ininterrumpida para registros de cuentas, compras, sincronización del progreso e interacción dinámica con el mundo del juego. La próxima generación de consolas tradicionales puede ser la última a medida que el futuro del juego cambia de forma inexorable hacia un modelo "sin hardware específico" en el que se prefiere que los dispositivos actúen como terminales para transmitir contenido.

Para los creadores, editores y distribuidores de juegos, esto se traduce en cambios fundamentales en la forma en que se usa la nube. Hace tiempo, la configuración de un centro de datos tradicional podría haber sido suficiente. Para los juegos de hoy y aquellos de mañana, la industria requiere la escalabilidad y confiabilidad infinitas que ofrecen las nubes a hiperescala y las CDN globales.

 

Asumir el desafío que propone el juego en la nube

Tener una transición con resultados favorables depende de una gestión exitosa de las demandas de los jugadores, los requisitos comerciales, los factores técnicos y el control. El mercado es inconstante y tiene baja capacidad de atención. El 70 % de las descargas de juegos se producen dentro de las primeras ocho semanas de un juego, lo que obliga a los creadores a monetizar bien, garantizar que el contenido sea atractivo y confiable y crear contenido personalizado e individualizado que sea de vanguardia y único para garantizar la retención.

Hay una necesidad de repetir e innovar de forma constante. Contar con herramientas es una cosa; pero tener la agilidad operativa dentro de su empresa para llegar al mercado de forma constante con nuevo contenido, actualizaciones y material es clave. Y la velocidad de llegada al mercado es vital para mantenerse siempre un paso adelante de la competencia.

Todo esto debe equilibrarse con ser técnicamente experto en lo que respecta a latencia, sincronización, conectividad y datos, además de tener la capacidad de entender los complejos requisitos legales y de compliance. A esto se le suma una curva de aprendizaje posiblemente más pronunciada y abrumadora cuando pasa a un proveedor de nube y, de repente, se enfrenta a cientos de nuevas herramientas. Por suerte, la nube ayuda con muchas de estas inquietudes, y los socios pueden ayudar con el resto.

 

Empoderar la creación de juegos con la nube

Para los jugadores, la nube aporta los beneficios de conveniencia, inmediatez y tipos de juegos que no son posibles con contenido solo local. Los servicios de transmisión permiten cada vez más que los teléfonos inteligentes ejecuten títulos que antes estaban reservados para el terreno de computadoras y consolas potentes. En el futuro, las cosas mejorarán aún más. Una conectividad más rápida/mejor proveerá un ambiente para "jugar en cualquier lugar y momento" sin tener que esperar y con acceso al instante. Esto debería permitir que los juegos tiple A, aquellos que producen y distribuyen los editores más importantes, puedan capturar un mercado dominante más grande debido a una reducción en las barreras, de manera similar a cómo los juegos portátiles perdieron su exclusividad gracias a los smartphones.

Las recompensas también son abundantes para los creadores de juegos. A medida que los dispositivos se convierten en terminales, la complejidad del juego ya no se ve incapacitada por el hardware; en su lugar, el poder de la nube y las herramientas que ofrece maximizan la agilidad, la elasticidad, el alcance y la escala ilimitada. Marouane Albairat, líder de habilitación de socios de Google Cloud para Oriente Medio y África, ofreció un ejemplo durante un seminario web de juegos hace poco, en unaConferencia virtual de DigiConnect denominada Simplificar la complejidad del juego, donde enfatizó la asombrosa tasa de inscripciones a una IP popular, Apex Legends, que alcanzó un millón de jugadores en solo ocho horas y se expandió a más de 50 millones en un mes. Google Cloud soportó y mantuvo la escala y la velocidad del crecimiento.

 

Ayudar a los creadores de juegos a prestar atención a lo importante

El interés de Albairat era enfocarse en cómo Google Cloud puede también "proveer los cimientos para ayudar a los programadores a optimizar la experiencia de los jugadores con datos, machine learning y AI". Agones, impulsado por Kubernetes, divide las cargas de trabajo de los servidores de juegos en contenedores e "impulsa una adopción más amplia y simple de los paradigmas nativos de la nube que se suma a la velocidad del desarrollo de los juegos".

BigQuery, un almacén de datos empresarial sin servidor, "ayuda a los científicos a enfocarse en los datos con los que trabajan", acelera notablemente las respuestas analíticas como las clasificaciones y tiene "capacidades de machine learning listas para usar e ideales para la industria de los juegos". Los creadores pueden entrenar los modelos de machine learning que simulan las pruebas de jugadores al automatizar el proceso y así reducir radicalmente el tiempo que se tarda en probar los niveles.

Al eliminar la complejidad del lanzamiento de un juego, simplificar la infraestructura y ofrecer herramientas que hacen que los creadores de juegos sean más eficientes, todas las bases están cubiertas. El desarrollo inicial es más rápido, por lo que una empresa puede responder mejor a las tendencias de la industria. Después del lanzamiento, la rápida iteración puede garantizar que los jugadores se involucren durante la tan importante ventana de monetización, lo que aumenta las conversiones y maximiza los ingresos.

 

Garantizar un buen control en el juego

Sin embargo, al pasar a la nube, también debe ser muy consciente de la seguridad y los datos. A medida que los juegos se vuelven más populares, se convierten en objetivos para aquellos que implementan ransomware o roban datos. Y los datos en sí pueden hacer que las empresas tengan problemas por no cumplir con la legislación de control y compliance.

Debe comprender qué datos tiene y por qué los tiene. Además, debe saber que hay ámbitos en los que las entidades reguladoras insisten en tener servidores físicos e infraestructura de datos en ubicaciones geográficas muy específicas.

Una vez más, los proveedores de nubes están listos. Google Cloud Anthos, AWS Outposts y Azure Stack abordan tarea antes ardua de satisfacer a las entidades reguladoras. Sea cual sea el socio de la nube que elija, puede poner la infraestructura de la nube pública en la infraestructura de la nube privada que posee, administrarla e implementarla en cualquier parte del mundo. Usted administra esta infraestructura mediante su consola habitual, con las mismas herramientas que usa diariamente, al tiempo que cumple con las entidades reguladoras, sin trabas en su modelo operativo técnico.

 

Posibilitar el futuro del juego

La participación y el interés en el juego han aumentado y no se desaparecerán. Toda la industria (la creación, la implementación y el consumo) ha cambiado. Con los servicios de transmisión de juegos de Google, Microsoft, Amazon y otros, el futuro del juego sigue transformándose para diferenciarse de sus orígenes como un medio invariable que se reproduce en un solo dispositivo conectado a un televisor.

Es un recorrido emocionante, uno que acaba de empezar, pero que una vez más revolucionará todo el mundo de los juegos. Y, dado que la nube es el centro de todo, esta vez realmente siente que el cielo es el límite.

 

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