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Graham Weston

Cofundador e presidente

Graham Weston é um dos fundadores da Rackspace e atualmente exerce o cargo de Presidente do Conselho.

Nascido e criado na região de San Antonio, Texas, desde cedo Graham observou oportunidades de empreendedorismo em tudo a seu redor. Ele lançou seu primeiro empreendimento comercial quando estava na sétima ano, vendendo carne de porco orgânica em anúncios de jornal com o slogan "Go Hog Wild!" ("Vá de porco selvagem!"). No ensino médio, ele criou outra empresa na qual tirava fotos em feiras de gado e as vendia para os competidores.

Ele cursou o Texas A&M, onde, obviamente, inaugurou um novo negócio. Inspirado no seu bem-sucedido recurso contra os diversos impostos conflitantes que indiciam sobre o pequeno rancho de seu pai, com esse negócio ele ajudou outros proprietários a recorrer contra o pagamento desses impostos.

Graham então entrou no ramo imobiliário. Quando os preços caíram durante a crise da poupança e do crédito no final dos anos 80, ele convenceu sua família a comprar o Weston Center, uma das principais torres de escritórios do centro de San Antonio. Na mesma época, entusiasmou-se com as possibilidades oferecidas pela internet. Em 1998, ele e um colega forneceram o capital inicial para financiar uma ideia de negócios de três estudantes da Trinity University. Batizaram-na "Rackspace.com". Graham ingressou na empresa como CEO e permaneceu nesse cargo até 2006, quando passou a atuar como presidente do conselho.

Em 2005, Graham foi homenageado pela cidade de San Antonio por converter uma de suas propriedades vazias, um shopping center abandonado, em abrigo para as vítimas dos furacões Katrina e Rita. Apelidado de "Hilton dos abrigos" pelo Denver Post, o local abrigou mais de 2.500 desabrigados. Essa propriedade foi totalmente reformada de acordo com os padrões de sustentabilidade LEED e serve hoje como sede da Rackspace — um local de trabalho original, sem divisórias e paredes, com um escorregador ao estilo de um grande parque de diversões entre os andares e uma parede com o maior jogo de palavras cruzadas do mundo.

Graham tem um papel ativo no desenvolvimento de novas opções para a vida urbana, empreendedorismo e entretenimento no centro de San Antonio. Ele ajudou a lançar a iniciativa SA2020 da prefeitura e criou Geekdom, que proporciona um espaço de trabalho cooperativo no centro da cidade, juntamente com orientação e financiamento para startups de tecnologia. Graham também financia a 80/20 Foundation, que investe em programas para incentivar o empreendedorismo, a educação tecnológica e o desenvolvimento no centro de San Antonio.

Graham foi nomeado o "melhor chefe" pela revista Fortune Small Business e foi reconhecido como empreendedor regional do ano pela Ernst & Young.