A Covid iniciou uma revolução nos jogos — e agora a nuvem vai acelerá-la

By Stephen Horan -

cloud-based game on smartphone device

 

Durante os primeiros meses da Covid, um terço dos consumidores de jogos experimentou os serviços do setor pela primeira vez. Combinado com um aumento já projetado no setor em todo o mundo — de 2,7 bilhões para 3,2 bilhões de jogadores até 2023 —, isso significa um crescimento enorme para o setor de jogos.

Esse crescimento está acontecendo em conjunto com a inovação móvel disruptiva: a 5G traz a promessa mundial de maior conectividade, e os novos serviços de streaming de videogames estão prontos para mudar para sempre a maneira como as pessoas acessam conteúdo de qualidade no console. Como não é mais tão fácil prever quando as pessoas jogarão, o que leva ao aumento repentino de tráfego em horas incomuns e ao aumento de demanda por velocidade, não é surpresa ver que os jogos dependem cada vez mais da nuvem.

 

Dos jogos locais à escalabilidade infinita

Há tempos a nuvem tem sido importante para o setor de jogos. Ela permite o funcionamento de mecanismos e análises, e ajuda os jogadores a acessar conteúdo dinâmico. Porém, à medida que os hábitos de jogo mudam, a maneira como os jogos acessam a nuvem também muda.

Antes, os jogos eram puramente locais, mas durante a década de 2000, o console e os jogos móveis mudaram para uma abordagem agora comum e sempre conectada de login em contas, compras, sincronização de progresso e interação dinâmica com o mundo dos jogos. A geração de consoles tradicionais que está chegando pode ser a última, pois o futuro dos jogos está mudando inexoravelmente para um modelo “sem hardware específico”, preferindo que os dispositivos atuem como terminais para conteúdo de streaming.

Para criadores de jogos, editores e distribuidores, isso significa mudanças fundamentais na forma como a nuvem é usada. Antes, uma configuração tradicional de centro de dados poderia ser suficiente. Para os jogos de hoje e aqueles que estão a caminho, a indústria requer a escalabilidade e a confiabilidade infinitas habilitadas por nuvens de hiperescala e CDNs globais.

 

Crescendo para o desafio dos jogos na nuvem

Um desfecho favorável para essa transição depende da navegação bem-sucedida das demandas dos jogadores, dos requisitos de negócios, de fatores técnicos e de governança. O mercado é instável, com baixa capacidade de atenção. Setenta por cento dos downloads de jogos ocorrem nas primeiras oito semanas após o lançamento, forçando os criadores a rentabilizar bem, garantir que o conteúdo seja viciante e confiável, e criar conteúdo de ponta personalizado, individualizado e exclusivo para garantir retenção.

Há uma necessidade de iterar e inovar constantemente. Ter ferramentas é uma coisa, mas ter a agilidade operacional dentro de sua empresa para alcançar constantemente o mercado com novos conteúdos, atualizações e materiais é fundamental. E a velocidade de entrada no mercado é crucial, para ficar continuamente à frente da concorrência.

Tudo isso deve ser equilibrado com competência técnica em latência, sincronização, conectividade e dados, além de entendimento sobre requisitos legais e de conformidade complexos. Somado a isso, temos uma curva de aprendizado potencialmente íngreme e assustadora ao migrar para um fornecedor de nuvem e de repente ver-se confrontado com centenas de novas ferramentas. Felizmente, a nuvem ajuda com muitas dessas preocupações — e parceiros podem ajudar com o resto.

 

Capacitando a criação de jogos com a nuvem

Para os jogadores, a nuvem traz os benefícios de conveniência, imediatismo e tipos de jogos que não são possíveis de ter com conteúdo somente local. Os serviços de streaming cada vez mais permitem que os smartphones executem títulos que um dia foram exclusivos de poderosos PCs e consoles. No futuro, as coisas melhorarão ainda mais. A conectividade mais rápida e melhor fornecerá um ambiente de “jogar em qualquer lugar e a qualquer hora”, sem espera e com acesso instantâneo. Isso deve permitir que os jogos AAA — aqueles produzidos e distribuídos pelos principais editores — cativem um mercado principal maior devido a uma redução nas barreiras, assim como os jogos portáteis deixaram seus status de nicho através dos smartphones.

Os criadores de jogos também serão bem recompensados. À medida que os dispositivos se tornam terminais, a complexidade do jogo não é mais prejudicada pelo hardware; em vez disso, agilidade, elasticidade, escopo e escala ilimitados são desbloqueados pelo poder da nuvem — e pelas ferramentas que os provedores de nuvem oferecem. Marouane Albairat, líder de capacitação de parceiros da Google Cloud no Oriente Médio e na África, deu um exemplo durante um recente webinar de jogos, “About Simplifying Complexity in Gaming DigiConnect Virtual Boardroom”, no qual enfatizou a taxa impressionante de inscrições em um IP popular, o Apex Legends, que atingiu um milhão de jogadores em apenas oito horas e aumentou para 50 milhões em um mês. A Google Cloud apoiou e sustentou a escala e a velocidade de crescimento.

 

Ajudando os criadores de jogos a se concentrar no que é importante

Albairat estava interessado em mostrar como a Google Cloud também pode “fornecer elementos básicos para ajudar os desenvolvedores a otimizar a experiência do jogador com dados, machine learning e IA”. O Agones, criado com base no Kubernetes, conteineriza cargas de trabalho do servidor de jogos e “impulsiona uma adoção mais ampla e mais fácil de paradigmas nativos da nuvem que aumenta a velocidade do desenvolvimento de jogos”.

O BigQuery, um armazém de dados corporativo sem servidor, “ajuda os cientistas a se concentrarem nos dados em que estão trabalhando”, acelera de modo impressionante as respostas analíticas como tabelas de classificação e tem “recursos de machine learning prontos para uso, ideais para o setor de jogos”. Os criadores podem treinar modelos de machine learning que simulam testes de jogadores, automatizando o processo e, portanto, reduzindo radicalmente o tempo necessário para testar os níveis.

Ao remover a complexidade do lançamento de um jogo, simplificar a infraestrutura e fornecer ferramentas que tornam os criadores de jogos mais eficientes, todas as áreas são atendidas. O desenvolvimento inicial é mais rápido, tornando uma empresa mais responsiva às tendências do setor. A iteração rápida pós-lançamento pode garantir que os jogadores fiquem envolvidos durante a importante janela de monetização, aumentando as conversões e maximizando a receita.

 

Garantindo uma boa governança nos jogos

No entanto, ao migrar para a nuvem, você também deve estar muito atento à segurança e aos dados. À medida que a popularidade dos jogos aumenta, eles se tornam alvos para aqueles que implantam ransomware ou roubam dados. E os dados em si podem fazer com que empresas entrem em conflito com legislação de conformidade e governança.

Você deve entender quais dados detém, os motivos pelos quais os detém e saber que existem territórios onde os órgãos regulamentadores insistem que é preciso manter um servidor físico e uma infraestrutura de dados dentro de geolocalizações altamente especializadas.

Novamente, os provedores de nuvem estão prontos. A tarefa antes onerosa de ter que satisfazer os órgãos regulamentadores é realizada pelo Google Cloud Anthos, AWS Outposts e Azure Stack. Seja qual for o parceiro de nuvem que escolher, é possível transformar a infraestrutura de nuvem pública em uma infraestrutura de nuvem privada que você já possui e depois gerenciá-la e implementá-la em qualquer lugar do mundo. Você gerencia essa infraestrutura por meio do console habitual, com as mesmas ferramentas usadas no dia a dia, satisfazendo o órgão regulamentador, sem prejudicar seu modelo operacional técnico.

 

Habilitando o futuro dos jogos

O envolvimento e o interesse nos jogos aumentaram e não desaparecerão. Todo o setor — criação, implantação, consumo — mudou. Com os serviços de streaming de jogos da Google, Microsoft, Amazon e outros, o futuro dos jogos continua a mudar para além de suas raízes como mídia imutável reproduzida em um único dispositivo conectado a uma televisão.

É uma jornada empolgante que está apenas começando, mas que novamente revolucionará todo o mundo dos jogos. E com a nuvem no coração de tudo, desta vez realmente dá para sentir que o céu é o limite.

 

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