Adoptar la tecnología para ofrecer una mejor atención al paciente

By PV SubbaRao -

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La epidemia de la COVID-19 hizo su primera aparición a fines de 2019. En ese corto período, el mundo ha sufrido un gran cambio. Y cuando analizamos la industria de la salud a nivel global, vemos que los ecosistemas sanitarios de todos los países se esfuerzan por establecer políticas, procesos y expectativas en torno a la nueva normalidad, al tiempo que hacen todo lo posible por ofrecer una mejor atención a los pacientes.

Pero con los nuevos desafíos, surgen nuevas oportunidades. En Rackspace, observamos que nuestros clientes están impulsando la transformación a un ritmo excepcional. En especial, en las áreas de TI de la salud (HIT), vemos una disrupción de los protocolos tradicionales en cada uno de los cuatro componentes que conforman este ecosistema: las entidades pagadoras y los proveedores (que tratan de emularse entre sí como "Payviders", una combinación de ambos), los dispositivos médicos y la industria farmacéutica, que operan en el marco de las ciencias biológicas. Cada uno de estos componentes desempeña un papel crítico durante este brote de la pandemia de COVID-19. Además, cada uno busca innovar para lograr mayor agilidad y eficiencia.

Antes de la COVID-19, las organizaciones intentaban hacer más con menos, al tiempo que enfrentaban las cambiantes condiciones de los reembolsos. Las limitaciones de la COVID-19 solo sirvieron para intensificar este impulso, ya que la industria en general también enfrentaba una incertidumbre extrema. Y no estamos hablando solamente de la industria sanitaria. Esta pandemia tomó por sorpresa a muchas industrias, y tuvo un efecto dominó que se hizo notar y afectó a las cadenas de suministro de todas las empresas.

Son momentos difíciles, y la tecnología está a la vanguardia de impulsar la innovación para todos nuestros clientes. A corto plazo, la reacción oportuna y la velocidad son todo. Veremos nuevos dispositivos, nuevos kits de prueba y nuevas regulaciones que generarán una gran cantidad de datos. La innovación en la atención de la salud presenta una ventaja única para que el SaaS y los líderes tecnológicos promuevan una innovación gradual y valor a nuestras comunidades. El foco estará en las empresas que estén bien posicionadas para impulsar las plataformas interoperables que puedan estar a la altura de las expectativas cambiantes de la atención centrada en el consumidor.

Es difícil visualizar la normalidad en el ecosistema de atención médica hasta que se desarrollen protocolos efectivos de prueba y tratamiento. La innovación tecnológica en cuanto a dispositivos, kits de prueba y sensores se desplegará e integrará en el contexto de atención médica rápidamente. Con un gran volumen de proliferación de dispositivos e IoT, veremos al mercado prosperar con capacidades omnicanal integradas.

Por ejemplo, Apple y Google están desarrollando de manera conjunta tecnología de rastreo de contactos que les informa a los usuarios de teléfonos inteligentes si han estado cerca de alguien que ha dado positivo por COVID-19. Es probable que comencemos a ver que las tecnologías de rastreo de contactos ofrezcan notificaciones similares en otros escenarios, por ejemplo:

  • Al brindar atención directa a pacientes con COVID-19 sin equipo de protección personal adecuado
  • Al permanecer en el mismo ambiente cerrado con un paciente con COVID-19 (lugar de trabajo, aula, hogar o reuniones)
  • Al viajar junto con otras personas en cualquier tipo de vehículo

Para tener éxito, los programas de rastreo de contactos requieren que las personas confíen en la entidad a la que están informando. La confianza es el factor principal para ayudar a las personas y a las comunidades que están expuestas a esta pandemia. Piense en las herramientas digitales que despliegan el potencial social con un almacenamiento de datos fiable, seguro y centralizado, que comparte información a nivel local, estatal y federal.

Además del rastreo de contactos, las empresas también buscan usar la inteligencia artificial (AI) para el descubrimiento científico. Allen Institute for AI ha reunido grupos de investigación líderes para que distribuyan hojas de datos sobre investigaciones abiertas, un recurso gratuito que incluye más de 52,000 artículos a los que los investigadores pueden acceder para usar los últimos avances en el procesamiento del lenguaje natural y generar información nueva.

Hasta que podamos contar con la vacuna, la tecnología centrada en las personas puede usar el poder de los datos para ayudarnos a navegar hacia la creación de expectativas de producción y comercialización para los protocolos de compromiso de miembros y pacientes, y los acuerdos de interoperabilidad, a fin de obtener resultados efectivos.

La oportunidad que se presenta es un ecosistema de mercado de API que está preparado para manejar estos datos voluminosos provenientes de diferentes fuentes de datos, que incluyen datos de redes sociales, artículos de investigación y sistemas clínicos y de reclamos, por nombrar solo algunos. Aunque hay muchas plataformas tecnológicas que pueden dar support a la habilitación del mercado, la viabilidad comercial entre los consumidores de las API y los productores de las API será fundamental.

Seguridad, cumplimiento de normas y privacidad

Todo este cambio a través de nuevos dispositivos y sensores presenta desafíos relacionados con las necesidades de seguridad, cumplimiento de normas y privacidad. Ahora que hay más usuarios remotos, aplicaciones SaaS y movimiento de datos desde los centros de datos hasta los servicios en la nube se necesita de un enfoque nuevo para la seguridad de las redes.

Los conceptos emergentes de ciberseguridad, tales como Secure Access Service Edge (SASE) y las Arquitecturas de confianza cero, están ganando popularidad. La cantidad de aplicación de perímetro granular y la microsegmentación hecha por el usuario, la máquina o el dispositivo a través del acceso a la aplicación es primordial para desarrollar madurez. Desarrollar una infraestructura de seguridad resistente estará en el epicentro de los análisis futuros durante los próximos meses y años en los segmentos del sector sanitario.

Telemedicina y monitoreo remoto de pacientes

Imagine sensores inalámbricos conectados a monitores fuera de la habitación del paciente o en un contexto temporal hospitalario que puedan hacer lo siguiente:           

  • Ayudar a controlar y prevenir infecciones
  • Monitorear a los pacientes en el hogar
  • Comprometer a pacientes en riesgo a través de visitas virtuales

La telemedicina está aquí para quedarse por mucho tiempo y observaremos la expansión de las alternativas del monitoreo remoto de pacientes (RPM).

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) y las entidades pagadoras están ampliando el acceso a la telemedicina y a los servicios de RPM. Estos servicios no están limitados a la COVID-19 y no exigen muchos de los requisitos de pago. Algunos de los cambios clave incluyen lo siguiente:

  • No es necesario ser un paciente con COVID-19 para usar telemedicina (tipo de servicio)
  • Se permite en todos los contextos, incluso en el hogar de un paciente (ubicación)
  • No se exige que haya una relación establecida con el médico que presta el servicio (relaciones)
  • Los médicos autorizados en un estado pueden prestar servicios en otro estado, siempre y cuando cumplan con las leyes del estado (autorización)
  • La tasa de reembolso es la misma que si el servicio se prestara en persona (reembolsos)

Los sistemas tecnológicos en uso ya están diseñados para impulsar la eficiencia de la automatización robótica de procesos (RPA) a través de arquitecturas modulares que no requieren cambios de código en todo el ecosistema del ciclo de ingresos.

Nuevas formas de valor

Los líderes del ecosistema intentan aprovechar la enorme cantidad de datos y obtener información útil. Algunas áreas de interés incluyen las siguientes:

  • Mercado de interoperabilidad/interfaz de programación de aplicaciones (API): la interoperabilidad fluida para impulsar resultados efectivos de compromiso entre miembros y pacientes es el centro de todos los componentes del ecosistema. Si bien las API abordan la mayoría de los desafíos de interoperabilidad, vemos problemas tales como la carencia de tecnologías y de normas de los datos de la industria que generan la personalización de los servicios. Esto nos obliga a crear API múltiples, lo que requiere una administración constante a medida que se actualizan y reemplazan los servicios. Si bien existen normas de implementación que aprovechan las infraestructuras como los Recursos de Interoperabilidad Rápida de Salud (FHIR), estas no se aplican ni se adoptan ampliamente, lo que obliga a los directores de información a crear soluciones puntuales basadas en amplias variaciones en las implementaciones de las API. Por último, la compatibilidad retroactiva es crítica y obliga a los directores de información a prestar atención a si los recursos que se aprovechan hoy seguirán funcionando cuando se lance la próxima versión.  
     
  • Automatización/automatización robótica de procesos (RPA): los bots pueden ayudar a aumentar el compromiso, el cumplimiento de normas y la eficacia operativa para lograr un ROI sólido para todos los componentes del ecosistema. Pero, el mejor enfoque es un ecosistema que abarque una fuerza laboral híbrida (personas y bots) a escala.
     
  • AI y aprendizaje automático: la AI y el aprendizaje automático abren posibilidades de gestión automática de atención que pueden ayudar a poblaciones y pacientes de alto riesgo y con riesgo en aumento. Las vistas longitudinales de 360 grados de los datos de los pacientes pueden ayudar con la correlación de diagnóstico y la puntuación del riesgo a través de herramientas de aprendizaje automático, al tiempo que aprovechan grandes volúmenes de datos para ejecutar modelos analíticos donde los médicos y profesionales clínicos usan estos modelos para correlacionar y predecir el diagnóstico. Esto puede ayudar a los médicos a atender a más pacientes.
     
  • Dispositivos de Next-generation: considere la idea de contar con dispositivos médicos que puedan monitorear la temperatura, la saturación de oxígeno, la frecuencia del pulso, la presión arterial no invasiva, el índice de perfusión, el índice de variabilidad pletismográfica, etc. desde la comodidad del hogar y de una manera rentable, que no solo puedan ayudar a los enfermos críticos con COVID-19, sino que también sean útiles en el ámbito de cuidados intermedios. Estas innovaciones pueden ayudar a minimizar las tasas de reinternaciones hospitalarias a través de un mejor cumplimiento con el medicamento y al estimular los mejores esfuerzos para el manejo de la atención.
     
  • Nube: Para muchos directores, esta situación es una llamada de atención. Lo que quiero decir con esto es que casi todas las empresas tenían una estrategia que le daba prioridad a la nube, pero la ejecución estuvo durante años en la mira de la jerarquía y la cultura. La situación actual obliga a los directores a ser rápidos a la hora de abordar la deuda técnica heredada, mientras ven que todas las partes de su organización pasan a la nube.

En el mundo nuevo, veremos profundas consecuencias de lo que significa ser competitivo, donde la innovación y la velocidad impulsan cambios generales en el ecosistema mientras continuamos enfocados en el compromiso proactivo de la comunidad para evitar que se desarrollen complicaciones durante esta pandemia. Las empresas considerarán seriamente lo que han logrado mediante la velocidad y la innovación, y eso va a ser un cambio crítico en la forma en que operen en el futuro.

¿Le interesa escuchar más?

El 28 de mayo, realizamos una mesa redonda de tecnología sobre salud de una hora con líderes en materia de tecnología de Rackspace, Pure Storage y Armor. El panel analizó cómo las organizaciones de salud pueden garantizar la continuidad comercial al aprovechar las soluciones de nube múltiple para contar con más almacenamiento y recuperación de datos, así como escalabilidad de la nube. Para obtener más información, puede ver la grabación de "Ask the Experts: Healthcare" bajo demanda. 

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