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¿Qué hace que un programa de innovación empresarial sea exitoso?

Los programas de innovación son una gran manera de acelerar el cambio, aumentar la visibilidad de las nuevas oportunidades y comprometer al personal.

La disrupción se convirtió en la nueva normalidad a medida que se aceleró la adopción de tecnología. Gracias a la proliferación de los dispositivos conectados y al acceso menos costoso a la informática de alta potencia a través de la nube, las barreras de entrada en casi todos los mercados se redujeron de forma radical. Las expectativas sobre el ritmo de cambio se han transformado.

En respuesta, muchas empresas han tomado medidas para agilizar la innovación al ampliar su alcance más allá de los límites de los Departamentos de Productos o I+D. En cambio, fomentan la participación en toda la organización. La meta para muchas organizaciones es aprovechar la innovación para ser mejor cada día, mejorar la agilidad y evitar el riesgo de sufrir disrupciones.

Muchas empresas, incluso nosotros aquí en Rackspace Technology™, hemos creado ecosistemas para abastecer y fomentar la innovación en la organización. Estos programas de innovación, cuando tienen éxito, son motores poderosos para descubrir oportunidades en todas las áreas de las empresas, al margen de la visión tradicional de los equipos de productos u operaciones. También impulsan el compromiso ascendente al ofrecer la oportunidad de incidir en el rumbo de la empresa más allá de los roles y las responsabilidades habituales.

Para aquellos interesados en desarrollar un programa de innovación propio, este artículo es el primero de muchos que analiza los pilares y principios clave de nuestro programa, y brinda cierta información sobre los asesinos de la innovación, y cómo evitarlos.

Pero antes de ir más a fondo en este tema, comencemos por el principio.

¿Por qué necesitaría un programa formal de innovación empresarial de todos modos?

Muchas veces, las empresas compiten hasta el final cuando responden esta pregunta, pensando, como es de esperar, en términos de descubrir nuevas y extraordinarias ideas. Pero los programas de innovación no siempre tienen que ver con descubrir el próximo iPhone. En cambio, la mayoría de estos demuestran ser excelentes impulsores de compromiso y facilitadores de una mejor colaboración al derribar los silos. Por eso, gran parte de la innovación tiene que ver con combinar los elementos existentes para crear algo nuevo. Acotar la distancia entre las líneas de negocio es una gran manera de impulsar la síntesis de ideas actuales para que se conviertan en soluciones nuevas.

Hay mucha gente que tiene grandes ideas para mejorar los productos y procesos en su empresa. Pero en muchos casos, los empleados no saben qué hacer con esas ideas. Puede aprovechar a estos empleados como un recurso al crear un programa que explique que las ideas deben llegar y canalizarse a las personas adecuadas. Una buena idea es una buena idea, independientemente del cargo que se asocie a ella. Por lo que tener acceso a las ideas de las personas fundamentales todos los días ofrece una visibilidad única de los procesos que se desperdician y que son ineficientes.

En función del desarrollo profesional, los programas de innovación son bastantes difíciles de superar. Un programa que funciona bien brinda oportunidades para descubrir habilidades al margen de los roles actuales, lo que incluye materializar ideas en presentaciones y promoverlas. Estas experiencias aumentan la red de un empleado y le permiten descubrir más sobre sí mismo, la empresa y su estructura de liderazgo.

El objetivo final de un programa de innovación es aumentar la agilidad corporativa y estratégica al aprovechar el ingenio colectivo de la empresa.

¿Qué tan bien funcionan los programas de innovación empresarial?

No existe un estándar universal para definir qué tan bien funciona un programa de innovación, por lo que se dice que el éxito es difícil de medir. Y, sí, es difícil captar el avance hacia la promoción de una cultura de innovación. (Según sus circunstancias, es posible que, de todas maneras, eso no sea un acierto).

Pero nos dirigiremos a la multitud que sostiene que "es difícil de medir". Sí, puede ser difícil, pero no imposible, y las empresas pueden hacer que sea más fácil si establecen objetivos claros.

Por ejemplo, si la intención del programa es impulsar el compromiso, usted deberá reunir sus KPI de compromiso actuales, identificar las métricas que espera que el programa impulse y hacer un seguimiento del rendimiento en comparación con ellas. Otra alternativa es que si su objetivo es el desarrollo de productos, puede etiquetar las métricas importantes de ese resultado y medirlo en comparación con un conjunto básico de ofertas de productos, que aún no está dentro del ámbito actual del programa.

En última instancia, entender su éxito con los programas de innovación depende, primero, de identificar su intención detrás del programa y, luego, de identificar qué medir. Los programas de innovación solo tienen éxito si usted sabe lo que intenta lograr; y medir ese éxito es mucho más fácil con el claro sentido de propósito que eso conlleva.

Requisitos indispensables para desarrollar un programa de innovación duradero

En comparación con cualquier otro programa, no hay nada especial acerca de los principios sobre los que se desarrolla un programa de innovación. Si es valioso y tiene un propósito demostrable, continuará en el tiempo.

Sin embargo, la prueba anecdótica muestra que los programas de innovación tienen una tasa de fracaso superior a la habitual. Pregunte en su empresa hoy mismo y es probable que escuche diferentes versiones sobre un mismo tema. La gente que ha estado allí por años puede decir: "Ah, sí, ya lo intentamos una vez". Los novatos podrían decir: "Mi último empleador tenía uno, pero no recuerdo qué le pasó".

Los detalles variarán entre las empresas, pero existen algunos fundamentos universales para que los programas de innovación tengan éxito. Estos incluyen la aceptación de parte de los ejecutivos en combinación con amplia conciencia en toda la organización; cada uno es un requisito previo para comenzar y luego impulsar un compromiso a largo plazo. La confianza viene de personas que saben que el liderazgo está comprometido con el programa y sus resultados, y la motivación para comprometerse viene de mejorar el perfil del programa y detallar su progreso.

La transparencia también entra en la categoría de los requisitos indispensables. La comunicación frecuente ayuda a impulsarla, desde actualizaciones en toda la empresa que demuestren el progreso e inviten a realizar presentaciones hasta comunicados para enfatizar por qué no se seleccionan las ideas. Sin esta apertura, es difícil conseguir un compromiso generalizado, y los programas corren el riesgo de sindicalizarse y de que un pequeño grupo de opiniones dirija la mayor parte de la conversación.

Otras dificultades comunes para los programas de innovación empresarial

Sin la estructura y la alineación organizativa anteriores, un programa de innovación siempre será una base inestable. Cuando su líder o patrocinador lo abandone o siga adelante, probablemente, se esfume. Mucho antes de eso, puede que no consiga el compromiso necesario para ofrecerles presentaciones a los posibles clientes y para encontrar aliados que puedan hacerse cargo de las ideas prometedoras.

Las ambigüedades en torno al propósito de su programa pueden ser un inconveniente. Recuerde que un informe bien definido impulsará respuestas bien formuladas. En nuestra experiencia, las empresas que han tomado este camino solían informar una alta proporción de presentaciones que evolucionan hasta llegar al programa. Pero tenga cuidado porque puede funcionar al revés: si el informe es demasiado limitado e implica cierto tipo de conocimiento técnico o poco común, no habrá suficientes personas que se sientan capaces de contribuir.

Por último, para esforzarse por dar una buena impresión, es fundamental saber lo que quiere lograr con el programa desde el comienzo y supervisar su progreso de forma constante. Eso, en realidad, es parte de la diversión de lanzar un programa de innovación: es un proceso de prueba, error y aprendizaje continuo, tal como la mismísima innovación.

 

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