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Graham Weston

Cofundador e presidente

Graham Weston é um dos fundadores da Rackspace e atualmente exerce o cargo de presidente do conselho.

Nascido e criado na região de San Antonio, Graham sempre observou oportunidades de empreendedorismo em tudo ao seu redor. Graham lançou seu primeiro empreendimento comercial quando era aluno do sétimo ano, com a publicidade de carne de porco orgânica em anúncios de jornal intitulados "Go Hog Wild!" ("Consuma porco orgânico!"). No ensino médio, ele criou outra empresa na qual tirava fotos em mostras de gado e as vendia para os competidores.

Ele participou do Texas A&M, onde, obviamente, inaugurou um novo negócio. Esse foi inspirado por seu sucesso no recurso contra os vários impostos conflitantes incidentes sobre o pequeno rancho de seu pai e o levou a ajudar outros proprietários na apelação de seus impostos.

Graham entrou no negócio imobiliário. Quando os preços caíram durante a crise de poupança e empréstimos do final dos anos 1980, ele levou sua família para comprar e desenvolver o Weston Center, uma das principais torres de escritórios do centro de San Antonio. Simultaneamente, entusiasmou-se com as possibilidades oferecidas pela internet. Em 1998, ele e um colega forneceram capital inicial para uma ideia de negócios criada por três estudantes locais da Trinity University. Batizaram-na "Rackspace.com". Graham ingressou na empresa como diretor geral e permaneceu nessa posição até 2006, quando passou a atuar como presidente.

Em 2005, Graham foi homenageado pela cidade de San Antonio por converter uma de suas propriedades vazias, um shopping center abandonado, em abrigo para as vítimas dos furacões Katrina e Rita. Apelidado "Hilton dos abrigos" pelo Denver Post, abrigou mais de 2.500 refugiados. Essa propriedade já foi amplamente reaproveitada de acordo com os padrões de sustentabilidade LEED e serve como sede da Rackspace - um belo local de trabalho completo, de plano aberto, com um escorredor ao estilo de um grande parque de diversões entre os níveis e uma parede que contém o maior jogo de palavras cruzadas do mundo.

Graham está ativo no desenvolvimento de novas opções para a vida urbana, empreendedorismo e entretenimento no centro de San Antonio. Ele ajudou a lançar a iniciativa SA2020 do prefeito e criou Geekdom, que proporciona um espaço de trabalho cooperativo no centro, juntamente com orientação e financiamento de inicializações tecnológicas. Graham também financia a 80/20 Foundation, que investe em programas para incentivar o empreendedorismo, a educação tecnológica e o desenvolvimento no centro de San Antonio.

Graham foi nomeado o "melhor chefe" pela revista Fortune Small Business e foi reconhecido como empreendedor regional do ano pela Ernst & Young.